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LinkedIn创始人霍夫曼硅谷新兴的牧羊人万芳

发布时间:2020-02-14 12:31:22 阅读: 来源:浴袍厂家

LinkedIn创始人霍夫曼:硅谷新兴公司的牧羊人-CSDN.NET

摘要:LinkedIn创始人雷德霍夫曼(Reid Hoffm) 如今在硅谷的创业者中流传着一句话:你和雷德霍夫曼聊过么?也许不久的将来,你也会在中关村和张江听到这句话。 创业者们可以有很多方式找到雷德霍夫曼(Reid Hoffm),写邮件、在Facebook和Twitter上留言,当然,最好的方式是通过LinkedIn这位硅谷最佳创业顾问自己的杰作,...

LinkedIn创始人雷德 霍夫曼(Reid Hoffm)

如今在硅谷的创业者中流传着一句话: 你和雷德 霍夫曼聊过么? 也许不久的将来,你也会在中关村和张江听到这句话。

创业者们可以有很多方式找到雷德 霍夫曼(Reid Hoffm),写邮件、在Facebook和Twitter上留言,当然,最好的方式是通过LinkedIn 这位硅谷 最佳创业顾问 自己的杰作,他是这家目前全球市值最大的社交网络公司的创始人兼董事长。

其实,在Facebook的创始人扎克伯格之前,霍夫曼就已经是全球社交网络真正的布道者。Facebook诞生于2004年,霍夫曼最早创办的约会服务网站SocialNet于1997年就已成立。2002年他二次进军社交网络,创办了LinkedIn,一家专注职业社交网络的公司。

2011年5月LinkedIn在纽交所上市,成为继谷歌后最大的互联网公司IPO。按照当时发行价45美元计算估值高达42.5亿美元。而目前股价已比发行价翻番。如同诸多硅谷小子们一样,他并不注意修饰自己的外表,体型肥硕,头发卷曲,带副黑框眼镜,简单而朴实。一个故事是,早在2002年PayPal上市时,作为曾经PayPal的高管,身家数千万美元的霍夫曼,宁愿将钱投资新的公司,也绝不购买豪车,陪伴他的是一辆破旧的银绿色日本车。故事的后传是,他所投资的这家太阳能公司,目前估值数十亿美元。

是的,霍夫曼之所以被称为硅谷英雄,除了创立LinkedIn之外,还在于他成功的 投资经 ,这使得他在硅谷被称为 新兴公司的牧羊人 。

目前,硅谷最成功的公司背后都站着霍夫曼的身影。Facebook、Zynga和Flickr的种子资金都有他的份。2009年,霍夫曼还成为风险投资公司Greylock Partners的合伙人,先后投资了团购网站Groupon、热门手机购物应用程序网站Shopkick和在线租赁网站Airbnb。

如果要总结他的成功经验,以 社交 为支点的 杠杆原理 也许是一个答案。这个思考来自于他在牛津大学哲学硕士学习的经历。 如果你创建一种人与人之间的服务,你就能直接影响到上百万甚至上亿人。 他回忆说, 如何能够帮助人们真正改变社会 才是霍夫曼这些硅谷英雄时刻思考的真正问题。在伟大抱负的指引下,他们找到自己的奋斗意义和人生价值。

学哲学的硅谷狂人

霍夫曼其实是一个非典型性硅谷创业者。他,不像扎克伯格年少得志,年仅28岁就将Facebook打造成为估值高达1000亿美元的社交帝国。他,也不像乔布斯对产品极度的偏执和精益求精,将苹果打造成全球最令人敬佩的公司。

他,更像是一个传统好学生的模样,但点点滴滴积累都让他逐步成为如今的 社交狂人 。

1967年8月,霍夫曼出身在美国加州。父亲是一名房产律师。对于儿子的成长,老霍夫曼表现得相对保守。直到读大学霍夫曼才拥有第一台电脑,因为父亲并不认为电脑将有太多用途。

不过,霍夫曼从小表现出宽泛的认知和想象力。他也一直对如何改善人们的生态系统感兴趣。1985年,霍夫曼考入斯坦福大学,主修符号系统学,研究计算机与人类智能之间的关系。这为他日后在社交网络领域的成功探索奠定下逻辑思维基础。

1990年,霍夫曼获得了 马歇尔奖学金 ,前往牛津大学攻读哲学硕士学位。从符号系统学到哲学,他的思维体系得到全新的梳理和提升,从经济、科技,到哲学,他开始将他感兴趣的内容一一串联起来。

霍夫曼曾经考虑过做一名学者, 以公众学者的身份参与活动。 但是,现实经历中的碰壁,让他很快意识到,他要寻找的是如何以更好的方式影响数百万人的生活。

学成归国后,霍夫曼先后在苹果和富士通公司工作。在苹果,他了解纯软件研发;在富士通,他学习到产品管理和商务事宜。不过,短短几年打工生涯后,霍夫曼就蠢蠢欲动地离开富士通,1997年8月就创立自己一直梦想的社交网络公司 约会服务网站SocialNet。因为霍夫曼笃信社交网络必将蕴藏巨大等待爆发的能量。

当时,网民已在互联网上发布大量内容。霍夫曼创建SocialNet初衷是,能否通过某种应用程序将这些内容连接起来?Socialnet的业务定位为在线约会,同时也提供网上征友服务,如用户可寻求高尔夫球友和室友等等。这种带有理想主义色彩的思路颇为超前,同时由于经营思路偏差,最终导致创业失败。

社交网络笃信者

社交 的价值终究会体现。在他首次创业失利之时,他在斯坦福大学时结识的Peter Thiel此刻正在创办电子支付公司PayPal。大学时,两人经常在一起讨论政治、经济和哲学问题。Thiel邀请霍夫曼加盟PayPal。1999年,霍夫曼出任PayPal执行副总裁,负责处理公司的外部关系,主要任务是吸引信用卡公司及摆平监管机构。2002年,PayPal上市,霍夫曼以及他的许多同事成为千万富翁。

霍夫曼始终没有忘记最初的梦想 创办社会化互联网公司。他继续笃信, 消费级互联网 终将有一天会回归。最终,霍夫曼将细分视角定格在职场和社交的交叉领域。优士网CEO卢汉森曾于2007年在日本见过霍夫曼,据卢汉森回忆, 霍夫曼告诉我,交友类社交在不同阶段需求是不一样。这是一个悖论,如果交友网站产品做得越好,人们越容易达成目的,转向线下交流。然而,职场社交是在人生几十年里可能都需要的产品。

于是在2002年,霍夫曼就决定创建LinkedIn,一家职业社交网站。那时社交网络概念远非成熟,硅谷还在努力走出科技泡沫以及2000年底到2002年的行业大滑坡。谷歌仍是一家非上市公司,雅虎是行业领先的消费者互联网公司。当时的网络广告以及电子商务和网络增值服务市场规模只有如今的1/10和1/3。至于今日社交网络之明星扎克伯格则还只是哈佛大学的学生。但是,霍夫曼坚定着他的理想。

不过,现实的发展境遇也证明市场环境的不成熟和投资者的担忧不无道理。LinkedIn走了一条 温水煮青蛙 的缓慢道路,用一年多时间,才将注册用户慢慢积累到标志性的100万。同时,LinkedIn用了6年时间,才使得公司获得盈利。

如果落入其他创业者手中,或许公司已经销声匿迹。幸亏有霍夫曼在PayPal获得的第一桶金做基础,前期的投资都是由霍夫曼本人出资。

LinkedIn没有做严格的产品规划,也没有特别设计盈利模式。按照霍夫曼的蓝图,公司产品如果确实为用户提供价值,在庞大用户基数和需求的推动下,它的商业价值必将展现。

LinkedIn度过了历史上最艰难的时期,并成为第一波社交网络热潮退却后,唯一一家生存下来的社交网络公司。

这主要还是归功于霍夫曼最初设立的商业模式。虽然,他被批评为不懂商业运作,只会畅想世界的人。但是,LinkedIn免受灭顶之灾的主要原因还是它虽无聊却实用。

与当时流行的Friendster、Tribe等娱乐社交网站不同,Linkedin是一种弱关系链接,不需要用户每天登录网站。但是,当用户出现职场社交需求时,总不能忘记还有一个名为LinkedIn的网站可以帮助他们。

2008年,席卷全球的金融危机爆发,美国白领找工作的难度加剧,这再次给了LinkedIn一次新的发展机遇。在吸取过往经验教训的同时,LinkedIn更加注重提供更多丰富的产品,并通过更多元化的盈利模式实现公司业绩的稳定增长。

霍夫曼先生是一位极其聪明、友好和慷慨的人。 卢汉森回忆道,2007年,在去往东京成田机场的路上,霍夫曼与他分享了创业过程中诸多关键的转折点。霍夫曼也是个工作狂人,一位不知疲倦、永不停创新的互联网人士。据称,从2002年创业开始至今,也只有一次去澳大利亚才是真正意义上的度假。

新兴公司的牧羊人

霍夫曼不仅是一位创业者、企业家,更是一位具有卓越战略眼光的投资者,这使得他的身上更加具有一种 点石成金 的光环效应。

根据不完全统计,霍夫曼投资的公司至少有60家,而新近在硅谷流行的网站,几乎没有一家逃离霍夫曼的精准眼光,其中包括Facebook、Zynga和Groupon公司。他是Groupon创始人兼CEO安德鲁 梅森的 军师 ,还是Zynga的董事会成员。目前,Groupon、Zynga都已经成功实现上市。此外,霍夫曼还主导投资了热门手机购物应用程序网站Shopkick和在线租赁网络Airbnb。

投资Facebook,更是霍夫曼的神来之笔。Facebook于2004年创立,根据Facebook最近递交招股说明书显示,早在2004年9月,霍夫曼就和PayPal联合创始人、前CEO彼得 泰尔共同给了Facebook天使投资50万美元。2005年5月,Facebook进行A轮融资共获1270万美元,霍夫曼继续参与投资。

精准到位的投资眼光,使得创业者都对他刮目相看。霍夫曼在硅谷被冠上 所有热门交易的第一站 的美称,诸多互联网企业在做重大战略决策之前,都希望听听霍夫曼的建议。

有过6年股权私募经历的卢汉森对此评述道: 创业者和投资人可以被视为卖者和买者之间的关系,他们看待事物是两种方式,过于乐观和过于悲观。前者总是看到存在的希望和价值,后者常常顾及缺陷和不足。 但是,霍夫曼显然已经能很好地做到平衡,这种平衡术也让他收获丰厚。

目前,霍夫曼投资的公司已经上市或者正在赴上市的路上。但仅以霍夫曼持有21.7%的LinkedIn股权计算,他已经是身家超过10亿美元的超级富豪。

未来,霍夫曼可能还将继续马不停蹄地寻找新的投资机会和创业价值,而当年那个志于改变社会的少年,也找到了最适合他的方式和途径。如今,数字化和社交时代已经真正到来。这个时代,他将更加如鱼得水、如沐春风。

本文来自:21世纪经济报道

(责任编辑:魏兵)

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